jueves, 22 de mayo de 2014

Dale Chihuly: Esculturas de vidrio llenas de color

Todos los que han estado en el Hotel Bellagio en Las Vegas probablemente ha visto la maravillosa escultura de cristal en el techo, con una composición abstracta llena de color que recibe a todos sus visitantes.

El autor de esa espectacular obra es Dale Chihuly, un escultor y empresario estadounidense nacido en Washington que se especializa en la realización de esculturas con vidrio soplado. Sus obras son consideradas únicas en este campo, llegando a tales magnitudes que son consideradas esculturas a gran escala. 

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

Chihuly se graduó en la Universidad de Washington, en Seattle, donde recibió la licenciatura en Diseño de Interiores. Estudió una Maestría en Ciencias de la Escultura en la Universidad de Wisconsin y, más adelante, una segunda Maestría en Bellas Artes en la Escuela de Rhode Island del Diseño. Además, recibió una beca Fullbright, que le permitió ser el primer soplador de vidrio estadounidense en trabajar en la prestigiosa Fabrica Venini, en la isla de Murano

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio sopladoDale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

Las dificultades técnicas de trabajar las formas abstractas con el vidrio son considerables, pero Chihuly lo utiliza como el principal medio para el desarrollo de sus instalaciones y obras de arte medioambientales.

Su obra refleja formas abstractas de la naturaleza, mediante las que ha explorado el color, el diseño, y el ensamblaje de sus esculturas de cristal. Aunque su trabajo varía en tamaño y color, Chihuly es conocido por sus obras de múltiples piezas. Algunos de sus trabajos cubren techos enteros de hoteles y casinos, mientras que otras son flores abstractas del tamaño de una mano. 

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio sopladoDale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

A lo largo de la década de los 70, Chihuly experimentó con el enfoque del soplado de vidrio en equipo. Trabajó con un grupo de maestros sopladores de vidrio y asistentes que le permitieron producir arte en vidrio arquitectónico a una escala y en una cantidad inimaginable si hubiera trabajado solo o con un asistente.  

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

Durante esta década se vio involucrado en dos accidentes, que tuvieron como consecuencia la pérdida de la visión en el ojo izquierdo y que tras el segundo accidente fuera incapaz de sostener el tubo de soplar vidrio, por lo que contrató a otros para hacer su trabajo. Este hecho le permitió ver su obra desde otra perspectiva, la de supervisor o director. Desde entonces, desarrolla la conceptualización de cada uno de sus proyectos con pintura y lona y, después, emplea a un equipo de artistas para llevarlos a cabo.

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio sopladoDale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

En 1991, en el festival del Arte del Cristal de Niijima (Japón) comenzó las "Niijima Floats Series" que contiene algunas de las piezas de vidrio soplado más grandes del mundo.

Dale Chihuly, Esculturas de vidrio sopladoDale Chihuly, Esculturas de vidrio soplado

Actualmente, Chihuly vive y trabaja en "The Boathouse", su estudio de 2300 m2 junto al Lago Unión. La mayor exposición permanente de su obra se encuentra en el Museo de Arte de Oklahoma City. Además, Chihuly tiene una galería en el Las Vegas City Center en Gallery Row y mantiene dos tiendas en asociación con los MGM Resorts International, una en el famoso Hotel Bellagio de Las Vegas y otra en el MGM Grand Casino en Macao.